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两亿多年前“仙女虾”被发现 生命周期短仅存活2-3个月

2021-09-14 10:22:45 来源:科技日报

近日,在江苏连云港东海县水晶公园的一处水塘内,有市民发现了一群红尾巴的动物。后来经过专家确认,这些漂亮的小家伙竟然是一种与恐龙同时代的季节性水生甲壳动物,大概出现在两亿多年前,被称为“仙女虾”。

生命周期短只能存活2-3个月

据悉,仙女虾其实就是与旋额虫外形相似的一类节肢动物门,甲壳亚门,鳃足纲,无甲目下的部分节肢动物。目前仙女虾已经被发现的就有300多种,分布在世界各地,长得确实都差不多,各种习性也一样,它们通常约1.9厘米长,眼睛是黑色的,而且其游泳的姿势很特别是仰着的。它们的常见色有橙色、红色、青铜色或蓝色。

仙女虾的生长速度很快,它们在1-2周内,经过了几次蜕皮,就可以发育为具有完整的11对羽毛腿的成虫。之后它们就会进入交配期,在短暂的1-3周内活跃期中寻找伴侣,繁殖后代。它们交配的方式也较为奇特,有些品种是使用长须子来抱住雌性仙女虾来进行交配,而且速度极其快,基本瞬间就能完成,但是有些雄性因为不想随便交配,便会自行直接折断生殖器,但是这样容易导致丧命,所以我们现在看到的很多仙女虾基本是雌性。据了解,仙女虾生命周期较短,一般只能存活2-3个月。

因“仰泳”姿势优美而得名“仙女”

“仙女虾是典型的仅生活在临时性池塘中的甲壳动物。”江西省科学院研究员、省生态学会副理事长兼秘书长戴年华介绍,仙女虾因其外形优美,其仰泳姿势似“飞天仙女”而被冠以“仙女”的美誉,加之雄虾头上有环抱须,像皇冠一样,故又被命名为“女王”。

仙女虾从外形上来看,它尾巴细长飘逸,身体略为透明,看上去确实“仙气飘飘”。据了解,仙女虾属于雄雌异体的一种生物,正常生长在夏季和冬季的临时水洼中,在农村水田之中经常能够看到,只是很多人因为品种问题对其关注度不高,而且它们的身形也相对比较小,如果不仔细观察的话是很难分辨出来。虽然仙女虾外形小巧难被发现,但它们却是环境保护的指向标,有它们出现的地方,说明水体都是非常干净清洁的。

不惧严寒酷暑卵可存活百年

这些萌萌的小家伙,看上去并没有什么防御利器,那它们是怎么从亿年前存活到现在的呢?

“它最早出现的话是在两亿年前的白垩纪,经过多少年的演化,整个形态的变化差距不是特别大。”连云港市海洋与渔业发展促进中心专家伏光辉说,仙女虾的卵比较耐受恶劣的环境,严寒酷暑都不是问题,就算是卵可能埋到土里头了,如果正好碰上施工挖了坑,然后有水汇集到这个地方,形成一个相对良好的环境可以孵化出来。

据专家介绍,比沙粒还小的仙女虾卵有一层坚硬的保护外壳。这是一层真正的热保护层,可以抵挡沸水的蒸煮而依然具有生命力,一颗微小的卵可以等上数十年直到有水到来环境适合的那一天才孵化,堪称生物界的奇迹。据一项关于仙女虾春季孵化情况的研究报告显示:在每平方米1000颗休眠卵的密度下,合适的孵化条件出现了,但仅仅有3%的卵孵化了。而其他的卵依旧在休眠,这种休眠卵最多可以存活百年。(科技日报记者 魏依晨)

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