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研究发现:禄丰古猿牙齿化石保存丰富 蕴含许多尚待揭示信息

2021-11-19 11:50:07 来源:科技日报

禄丰古猿的牙齿结构和现代人一样吗?古猿牙齿结构和生存环境变化有什么关系?

基于禄丰古猿臼齿化石,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等单位的研究人员利用显微CT技术构建了禄丰古猿及现代人、猩猩、大猩猩和黑猩猩的牙齿虚拟模型,对比研究发现,禄丰古猿具有比较厚的臼齿釉质结构,相对釉质厚度位于现代人与猩猩之间,与人类更相近,明显比非洲的黑猩猩和大猩猩厚。相关研究成果在线发表于国际学术期刊《历史生物学》。

“我们推测,禄丰古猿釉质厚度及分布形态特征提示它可以适应坚硬而多样的食物资源,食性范围更加多元,可以在季节性食物短缺的情况下扩大食物范围,以利于种群的生息繁衍。”11月18日中国科学院古脊椎动物与古人类研究所张立召博士告诉科技日报记者。

禄丰古猿是一种大型猿类,在600万年前-800万年前的中新世晚期,生活在我国云南。“禄丰古猿化石发现与研究对探讨东亚地区大型类人猿演化与绝灭、早期人类起源与发展具有重要意义。”张立召说,禄丰古猿牙齿化石保存丰富,蕴含着许多尚待揭示的信息。

张立召表示,传统的研究集中对牙齿表面进行形态观察和测量,随着显微CT技术的发展和广泛应用,研究人员如今可以对牙齿的内部结构进行深入分析,其中牙齿釉质的厚度与系统分类、食性及功能适应密切相关,是古人类学研究的重要内容。

为此,研究人员通过显微CT技术重建了禄丰古猿的牙齿虚拟模型,从中获得近中二维虚拟切面,在此虚拟切面上将釉质分布分为牙尖咬合部和牙侧基部,然后作定量测量和比较。

图 禄丰古猿臼齿近中虚拟切面与釉质厚度测量

(文中图片由中科院古脊椎所提供)

研究发现,禄丰古猿臼齿釉质分布有明显的不均性,牙尖和咬合面釉质明显厚,这一特点明显区别于非洲大猿。非洲大猿釉质厚度分布相对比较均匀,而猩猩的牙釉质厚度介于禄丰古猿和非洲大猿二者之间。尽管禄丰古猿与猩猩具有相近的相对釉质厚度,但两者的釉质厚度分布特征有所不同。禄丰古猿釉质分布具有更大的不平衡性,表现为更多的釉质集中于齿冠上部,而齿冠下部的釉质较少。相比之下,禄丰古猿釉质厚度的分布特点与人类更相近,即咬合面和牙尖部釉质厚度明显增厚。

“这一结果提示二者牙齿釉质结构与功能具有趋同的适应性,其系统演化关系有待深入考证。”中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员赵凌霞强调。

在类人猿和早期人类的漫长演化过程中,生存环境改变与食物适应性对古猿和古人类的生存繁衍产生会有重要影响。我国西南地区在中新世晚期具有湿热的森林环境,为禄丰古猿及其他灵长类动物提供了适宜的生存环境。

“随着青藏高原隆起和亚洲季风气候的加强,到中新世最晚期,生态环境发生变化,禄丰古猿可能面临季节性食物短缺或食谱转换,在树栖和地栖相间的生活方式中寻找食物。”张立召说。

同时,牙齿化石记录表明,我国华南地区在更新世时期仍然生存着大量的大型类人猿,包括巨猿和猩猩类动物。“禄丰古猿的后代是否可以延续到更新世时期,这一科学问题有待深入考证,期待未来更多的关键化石证据能填补演化缺失的环节。”赵凌霞说。(科技日报记者 陆成宽)

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